登月47週年,美俄打算联手盖一座绕月基地

登月47週年,美俄打算联手盖一座绕月基地
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自从 NASA 的阿波罗 11 号击败苏联,抢先登月后,已经在上週 7/20 满 47 年了,现在美国航太相关企业计划再度回到月球,而且这次将会和俄国合作。

新的太空中继站

其实美国和俄国早在 1993 年就开始合作营运国际太空站了,不过这个太空站预计在 2024 年就会退役,并以坠入一片无人海域收场,而美俄两国的航太合作也就到此分道扬镳。

NASA 接下来的目标是在 2030 年送人类上火星,而且根据 Space.com,NASA 也曾表明除非俄罗斯联邦航空局或欧洲航空局打算主导,否则不打算主动重回月球。儘管如此,NASA 前进火星的计画还是会跟月球「旁边」的空间有关。

在国际太空站退场之后,想要深入探索更远的宇宙,或是完成人类登陆火星的计画,势必需要为太空人準备一个新的居住点。

根据 Popular Mechanics 报导,儘管官方的 NASA 和俄罗斯联邦航空局有可能合作,不过由于国际政治情势,有许多政治因素得先解决。因此一些私人航太企业如美国波音、军用飞机製造商 Lockheed Martin 计画和俄国的科罗廖夫第一试验研究局、赫鲁尼契夫国家太空研製中心展开合作,同时也不断向 NASA 提出各种建议。当然这些企业在月球建立基地的主要目的并非探索月球,而是和 NASA 一样,认为月球周边的空间可以作为探索太空的中继站。

美国和俄国的技术互补

NASA 接下来除了资助 SpaceX 等公司製造新式火箭,还投入研发製作太空发射系统,这将是一套重型运输火箭,未来可以载送大量的货物供远程太空旅程使用。

而俄国拥有丰富的居住舱经验,可以开发或利用过去的设备改良,做出每组约 10 英吨的模组化太空居住空间。

两者技术相结合,俄国製造的停泊接口、仓储空间、卧舱等等模组便能用美国的 SLS 分批运送至月球旁的居住舱,形成自给自足的维生太空站点。

而俄国这些技术,则是为了準备建造未来 俄国太空站 的研发成果,俄国太空站则是一组结合发电组、推进器及庞大的生活空间构成的多合一太空站,全部利用俄国最先进的科技打造。不过缺点就是重量可能会高达 24 英吨,这样 SLS 火箭得用尽全力才能送上太空,也无法在同一趟旅程中运载其他货物或人员了。

不过这些都只是非常初步的规划,最近才在国际太空站的研发会议上提出想法,太空基地的确切地点和权责分配等实行细节都还没开始讨论。而且,虽然 NASA 一定会监督这项合作,但由于是民间公司之间的合作计画,NASA 人类探索与任务部副署长 William Gerstenmaier 就告诉 Popular Mechanics 杂誌,NASA 乐见民间企业的合作,但尚未接收到这项计画的委託,现阶段也无法替这项计画背书。

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